Criptomonedas en Cuba: historia de una comunidad

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Wall Street se desplomó en 2008. El explote de la burbuja inmobiliaria estadounidense y la llamada crisis de las hipotecas subprime cayeron con una fuerza inconmensurable sobre los bancos e instituciones financieras. Muchos perdieron sus ahorros, sus planes de retiros e incluso sus casas ante una situación que les superaba. La crisis escaló a todo el mundo, la economía global cayó en recesión. Ante este colapso, evidencia ineluctable de la decadencia de un sistema, muchos comentaban y debatían en los canales digitales sobre nuevas formas y métodos de gestionar las finanzas internacionales.

The Cryptography Mailing List, una lista de correo donde se comparten textos sobre economía y criptografía, fue el lugar de origen de quizás una solución a largo plazo para el sistema económico mundial. Un misterioso usuario japonés llamado Satoshi Nakamoto compartió una idea que de inmediato recibió la aprobación de muchos de los integrantes de la lista, propuso la creación de un sistema de dinero digital, el llamado Bitcoin, con características hasta ese momento debutantes para una divisa. Muchos especialistas económicos arraigados a los cánones tradicionales le auguraron una muerte temprana. La realidad es que con el pasar de los años ganó mayor fuerza y estabilidad y, además, abrió una puerta por la cual atravesaron miles de otras criptodivisas.

En Cuba, país tercermundista, sancionado económicamente y con limitantes infraestructurales y tecnológicas, el Bitcoin y las criptomonedas no se hicieron presentes dentro de la isla hasta varios años después. Sin embargo, en pleno 2022 existe una comunidad de criptomonedas activa y muy entusiasta ante las diversas oportunidades que ofrecen este tipo de divisas ,sobre todo para eludir las sanciones aplicadas por el gobierno de los Estados Unidos, enviar remesas y acceder a servicios internacionales.

La llegada a Cuba del Bitcoin

En el año 2015 en Cuba no existían todavía los datos móviles, los parques públicos con Wi-Fi ni siquiera estaban presentes en gran parte del país. No obstante, en ese espacio de tiempo fue cuando se registró la primera transacción con Bitcoin desde Cuba y se hizo desde uno de los parques de La Habana. A partir de ese momento el entusiasmo por las criptomonedas no ha hecho más que crecer, aunque todavía está muy lejos de ser popular entre los cubanos.

Muchos inescrupulosos se aprovecharon de la inexperiencia de los nacionales de la isla para persuadirlos de ingresar en plataformas que prometían grandes ganancias a los clientes, obtenidas por el mercadeo y trading de criptoactivos, pero demostraron ser esquemas piramidales o ponzi.

En la actualidad existen varias comunidades de isleños que se reúnen para debatir, intercambiar, comprar y vender criptomonedas. En su mayoría estos grupos están vinculados a la red social de Telegram. Uno de ellos es Cubacripto, canal que acoge a más de 1400 miembros.

En un principio las únicas formas de obtener criptomonedas dentro del país eran a través de las Faucets que pagan fracciones de bitcoin por la realización de tareas como el completamiento de encuestas, la observación de anuncios etc. Ahora, gracias al aumento del acceso de internet y el abaratamiento de las conexiones, muchos emprendedores cubanos han lanzado plataformas en las cuales se pueden obtener criptomonedas e incluso utilizarlas para comprar bienes y servicios dentro del territorio nacional. Asimismo, en algunos locales del sector privado se comienza a permitir el pago en este tipo de divisa.

Con el tiempo han surgido exchanges hechos en Cuba que se ajustan perfectamente a las necesidades de la comunidad de criptomonedas nacional. Qbita o HeavenEx son dos de ellos, en los cuales prima la seguridad y transparencia en las transacciones. También han nacido pasarelas de pago como Qvapay que permiten el fondeo desde distintos canales de criptomonedas y el traslado posterior hacia bancos nacionales. Este último liberó su API para que cualquiera que lo desee pueda incluirlo como forma de pago en su negocio. Igualmente, es posible comprar tarjetas de regalos de Amazon, Ebay, Spotify, Apple Store e incluso solicitar la creación de una tarjeta Visa o Mastercard. Estos avances posibilitan que cada vez haya más cubanos dispuestos a acercarse al mundo cripto y a invertir en este tipo de divisas.

Un paso gigante que también incentivará el uso de las criptomonedas es la publicación de la Resolución 215/2021, divulgada en la Gaceta Oficial No. 73 Extraordinaria, en la cual el Banco Central de Cuba (BCC) autorizaba el uso de determinados activos virtuales en transacciones comerciales y otorgaba licencia a proveedores de servicios de estos activos para operaciones relacionadas con la actividad financiera, cambiaria, de cobranza o de pagos en y desde el territorio nacional. A su vez reconocía las transacciones con activos virtuales entre personas naturales al margen del Sistema Bancario y Financiero, si bien advertía que estas deben asumir los riesgos y responsabilidades que se derivan de tales operaciones.

Las criptomonedas como forma de enviar remesas

Las remesas hacia Cuba mueven anualmente miles de millones de dólares a pesar de las recientes sanciones y obstáculos impuestos por el gobierno de Estados Unidos. Es un proceso natural que se empezaran a utilizar las criptomonedas como forma de sortear estas prohibiciones. Aunque es un método aún incipiente se perfila como una modalidad que irá ganando cada vez más protagonismo de cara al futuro.

El espacio de las criptomonedas en Cuba puede considerarse emergente, está en pleno desarrollo, pero el optimismo con el que han sido acogidas las criptodivisas en la isla invita a imaginar un futuro favorable para el continuo crecimiento de la comunidad cubana cripto así como los servicios que ofrece.

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